Stampanti, consumabili e sensori
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Le stampanti termiche sono da considerarsi una specializzazione delle comuni perifierche di stampa, e si contraddistinguono per la tecnologia di stampa.
Il panorama tecnologico attuale offre molteplici soluzioni, a seconda delle esigenze degli usi e dei volumi di stampa, l'utenza  si orienta tra stampanti a getto di inchiostro, laser, ad impatto, ad aghi, a led, a sublimazione, termiche.....
Ogni tecnologia richiede supporti e consumabili specifici, studiati al fine di soddisfare il requisito fondamentale di una stampante: rappresentare su materiale fisico (tangibile) l'output digitale di un elaboratore elettronico.
 
In questo articolo saranno esaminate le caratteristiche delle stampanti termiche che consentono di stampare in modalità termica diretta e in modalità trasferimento termico.
 
La differenza tra le due tecnologie risiede nei supporti di stampa, la modalità termico diretto (direct thermal) utilizza carta chimica, comunemente chiamata termica, che  ha la caratteristica di reagire al calore annerendosi in corrispondenza delle zone esposte alle alte temperature della testina;
la tecnologia a trasferimento termico (Thermal transfer) realizza la stampa utilizzando del materiale,  (ribboncera o resina a seconda del materiale del supportp che, opportunamente riscaldato, realizzerà la stampa.
La versatilità della tecnologia termica è dimostrata dalla molteplicità dei consumabili offerti dal mercato, è possibile realizzare etichette adesive in carta termica, in carta vellum o materiali sintetici, rotoli termici, tag, braccialetti....
Prima di procedere all'acquisto di consumabili occorre accertarsi della sua compatibilità con la stampante in possesso; le stampanti di etichette sono dotate di appositi sensori per il  riconoscimento dei supporti di stampa quindi fare riferimento al manuale della stampante per identificarne la tipologia.
 
 
Sensori riflessivi
 
I sensori riflessivi sono utilizzati per l'identificazione dei contrassegni a riflesso. Il sistema di sensori è composto da un LED (Light Emitting Diode)  di trasmissione e da un fotodiodo.
Il LED emette un segnale luminoso che  catturato e campionato dal fotodiodo, ne misura l'intensità. Tale sensore è utilizzato per il rilevamento delle tacche di riferimento poste sui consumabili. Le tacche sono solitamente di colore nero, che ha la proprietà intrinseca  di assorbire le radiazioni luminose, quindi il fotodiodo cattura la luce emessa dal led e riflessa dal supporto di stampa, fino al momento in cui sarà assorbita dalla tacca di riferimento.
La tacca di riferimento è comunemente chiamata Mark.
Schema funzionamento
Sensori Trasmissivi
 
Il sistema di sensori trasmissi,come il riflessivo è composto dalla coppia led e fotodiodo. La differenza sostanziale risiede nella disposizione dei sensori e nel tipo di misurazione effettuata; led e fotodiodo sono disposti frontalmente, il fotodiodo misura l'intensità di luce emessa dal diodo, le variazioni di intensità corrispondono al passaggio dei supporti di stampa. 
I sensori trasmissivi sono utilizzati per rilevare consumabili con Gap o con foro, la presenza di un etichetta permetterà il passaggio di una quantità minore di luce rispetto al solo substrato, quindi  la stampante sarà in grado di rilevare la presenza dell'etichetta .
Schema sensore trasmissivo

 


GK42-202520-000
Stampante Zebra GK420D; termica diretta; seriale rs-232 (db-9)/usb; non classificato
253,89Iva compresa
GK42-202521-000
Stampante Zebra GK420D; termica diretta; usb; spellicolatore (dispenser)
354,59Iva compresa
ZT23042-T0E000FZ
Stampante Zebra ZT230 T; termica diretta, trasferimento termico; rs232 db9 (seriale)/usb
928,42Iva compresa
DK11201
Etichette Brother - Carta termica, formato 29 x 90
10,13Iva compresa
1520527
Etichette Epson - Carta termica, formato 58 mm x 45.7 metri
213,01Iva compresa

Michele Buffolino

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